Hellhole Brussel

Op zoek naar de waarheid achter de clichés

START

(Zet uw geluid aan)

Door Gwen Declerck en Nico Schoofs

Café de Walvis, vrijdagavond 10 maart 2017

Gemeenteplein Molenbeek - © Kristof Vadino

© Kristof Vadino

© Kristof Vadino

© Kristof Vadino

© Kristof Vadino

© Belga

© Photo News

© Belga

Tour en Taxis, donderdagavond 16 maart 2017

‘Brussels? It's like living in a hellhole’. Zo dacht de Amerikaanse president Donald Trump vlak na de aanslagen over onze hoofdstad. Brussel kwam het voorbije jaar in het nieuws als epicentrum van jihadisme. Als een vieze en gevaarlijke plek, waar politici incompetent zijn, tunnels instorten, en bedrijfsleiders moedeloos de boeken neerleggen.

De Tijd ging - gewapend met camera en microfoon - op zoek naar de waarheid achter de clichés. We spraken met caféuitbaters, ondernemers en zakenadvocaten. We analyseerden de cijfers en goten al die indrukken in een multimediale tocht door Brussel één jaar later.

Onze conclusie: Brussel s'éveille. En hoe. Scroll verder om ons verhaal te ontdekken.

Hier, op het gemeenteplein van Molenbeek verzamelde de wereldpers. Op 22 maart - de verjaardag van de aanslagen - opent uitgerekend hier een nieuw café Brass'art.

Met Brass’art openen we een ontmoetingsplek voor heel Brussel, gefinancierd van onderuit.

Frederik Lamote is een van de oprichters van Growfunding, het crowdsourcing-platform achter Brass’art

Bij MolenGeek, vlakbij het gemeenteplein, bruist het van de activiteit. MolenGeek is een incubator voor technologiestart-ups, opgericht door de succesvolle techondernemer Ibrahim Ouassari (38).

Boven volgen 20 jongeren programmeerles, op de benedenverdieping (her)programmeren een veertigtal anderen zichzelf en bouwen ze aan hun eigen droombedrijf.

Als ik zeg dat ik helemaal geen diploma's heb, zie ik in hun ogen dat ze de mogelijkheden beginnen te zien.

Technondernemer Ibrahim Ouassari legt uit hoe zijn eigen levens- en ondernemersverhaal lokale jongeren inspireert.

Sinds het najaar vinden de toeristen hun weg terug naar Brussel. 36.919 mensen bezochten het Atomium in februari. Het is de op één na beste februarimaand ooit.

Bij Brussels Airport is eenzelfde geluid te horen. ‘In november vorig jaar deden we het zelfs beter dan in dezelfde periode in 2015.’, aldus CEO Arnaud Feist. Met 21,8 miljoen passagiers nestelde 2016 zich uiteindelijk zelfs in de top-3 van de jaren met het hoogste aantal passagiers.

Kunstlaan 44, het prestigieuze advocatenkantoor Covington & Burling. Het Amerikaanse kantoor bestaat sinds 1919 en streek in 1990 in Brussel neer.

Sommige projecten werden even on hold gezet, maar de mood is terug positiever geworden. Brexit en Trump zullen uiteindelijk een veel grotere impact hebben.

Johan Ysewyn, partner bij Covington & Burling ziet het vertrouwen in België en Europa terugkeren.

De afwezigheid van structuur heeft zijn charmes, maar met georganiseerde anarchie kunnen we niet meer verder.

Johan Ysewyn, partner bij Covington & Burling over de lessen die we moeten trekken.

Lees hier de volledige reportage uit de krant.

Foto's: Kristof Vadino

Video en audio: Henk Dheedene en Andries Fluit

Design en programmatie: Raphael Cockx en Thomas Roelens